terug

Artist statement

Familia

Als baby verhandeld? Duidelijkheid over zijn afkomst is er niet voor Niel. Wel heeft het een enorme invloed op zijn leven.   

Als het niet duidelijk is waar je wortels liggen, wie zie je dan in de spiegel? Als kind voelt Niel zich soms verloren. Zijn donkere huidskleur maakt hem mikpunt van spot. Hij wordt buitengesloten en ontwikkelt een trauma. Een trauma dat vergroot wordt als hij ook beide adoptieouders, door wie hij liefdevol wordt opgevoed, in zijn puberteit verliest. Met hun dood ontvalt hem voor de tweede keer een familie.   

Niel gaat hangen op straat en belandt in een duistere wereld. Geraakt door de uitstraling van eenheid en het gevoel van familie sluit hij zich aan bij een motorclub en komt in de harde criminaliteit terecht. Gaandeweg ziet Niel van dichtbij wat uitbuiting met mensen doet. Zijn gevoel voor rechtvaardigheid wordt sterker en Niel redt meerdere vrouwen uit handen van handelaren en trekt ook zijn eigen vrouw uit het criminele circuit. Zijn tijd in detentie is een keerpunt in zijn leven. Niel werkt aan zijn trauma’s en blijkt bovendien talent te hebben voor de begeleiding van jongeren met ernstige problematiek. Terwijl Niel in de gevangenis zit en uitkijkt op het naastgelegen ziekenhuis wordt daar zijn zoon geboren. Een gebeurtenis die hem motiveert om na zijn straf een opleiding af te ronden. Niel gaat aan het werk als ervaringsdeskundige, maar zijn verleden maakt dit niet gemakkelijk. Zijn vrouw Johanneke geeft hem kracht om overeind te blijven, zijn kinderen Indy en Djanilio geven kleur aan zijn leven. Niel heeft zijn familie gevonden.   

Als we onszelf de kans geven ons oordeel uit te stellen en te luisteren naar de ander, wie zien wíj́ dan ’s morgens in de spiegel?